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第十二章 雾

    不知从什么时候开始,窗外不再是倾盆大雨,而是白茫茫的一片,它们不是稀薄的雾气,更像是厚重的棉花,浓郁到舱外活动服的头灯光柱都无法穿透,这些乳白色的烟雾紧贴着玻璃窗流动翻滚,仿佛具有生命,正在寻找缝隙伺机钻进来。

    崖香有点惊恐,往后退了一步,默予伸手按住她的肩膀。

    “别害怕。”默予轻声说。

    江子又往前凑了凑,自己的面罩玻璃几乎要贴上观察窗了,他瞪着眼睛盯着外头的白雾,眼珠子跟着它们游移。

    江子对这东西很好奇,他老是觉得白雾可能是某种有生命的物体,或者说白雾中藏着什么,江子慢慢伸出手去,但手指在触及到窗玻璃之前被梁敬挡住了,后者投过来略带警告的眼神。

    “大白。”默予问,“这雾是什么?”

    大白照旧一问三不知。

    “很遗憾,我不知道。”

    “你在你的同类中是不是最废物的那个?所以地球上的人才把你流放到这里。”默予说。

    “恰恰相反,我是目前最先进的人工智能。”大白说,“你换作其他AI在这里,它们会给你同样的答复,这是因为我们缺乏足够的信息和数据,不过我们很快就会知道这些白雾是否对人有害,因为我已经派出了机器人。”

    在队员们进入主厅休息时,大白已经派出了机器人,这些小小的巡视器平时待在仓库里,处于折叠状态时看上去与拉杆箱一般大小,接到行动指令后它们会展开六条小短腿——几乎一切交通工具都步行前进这是卡西尼站的特点,其实建站早期人们也曾使用过轮式和履带机器人,但它们要么在冰原上寸步难行,要么被暴风卷上了天,战损率居高不下。

    步行巡视器可以深入人类无法进入的恶劣环境,它们由土卫六近地轨道上的庞大星链网络提供信号,土卫六的近地轨道上散布着一千四百多颗微卫星,它们由运输飞船分几次带过来,然后像乌龟下蛋一样被抛撒在轨道上,卫星自带离子推进器,有能力进行机动变轨,这一千多颗卫星组网之后几乎可以无缝覆盖整颗泰坦星的表面,对土卫六上的考察探测工作提供支持,换句话说,你可以在泰坦的任何一个地方接收到满格信号。

    但即便如此,机器人的损耗率也是惊人的,土卫六恶劣的天气与浓厚的大气会严重干扰信号,巡视器经常一去不归,更何况还有另一个麻烦的大家伙近在咫尺,土星的磁场与辐射对卫星有致命影响。

    很快默予和崖香就看见白雾中有红色的微光闪烁,从窗前经过。

    大白告诉她们这是步行巡视机器人,大白放出了所有的巡视器,这些机器人像蟑螂一样顽强,也像蟑螂一样在卡西尼站内爬来爬去,伸出探测杆检测大气成分。

    “六台机器人。”崖香指着墙壁上的图像,大白把巡视器的运行状况投射在墙上,蓝色的方块代表建筑,其中最大最长的就是主站,而移动的红点就是巡视机器人,一共有六个,它们在主站周围缓缓移动。

    江子胡董海梁敬都坐在沙发上,翘着二郎腿望着墙壁,在大白做完全部检查之前,他们什么都做不了。

    如果卡西尼站真的遭到了致命的损伤,那么他们需要进入紧急状态,停止工作等待救援。

    “你们说雾气里会不会藏着什么怪物?”江子问,“待会儿我们就会看到这些机器人一个接一个地失去联系。”

    “站长,你刚刚就是在想这个?”梁敬看了他一眼,“雾气里藏着怪物?就像史蒂芬·金的《迷雾》那样么?”

    “你们不觉得这是极好的恐怖片题材么?”江子点头,“你们看那扇窗子,说不定下一刻就有一条黑色的触手搭在上面,听说过克苏鲁神话吧?”

    楼齐扭头望了一眼观察窗,没有灯光照射,窗外几乎一片漆黑,他悄悄往沙发内侧挪了挪。

    “如果真有什么黑色的触手,那可是不得了的大发现,该害怕的不应该是我们,而是怪物。”梁敬说,“因为明天地球上所有的媒体头条都会是这个,然后世界各国纠集起浩浩荡荡的外星生物捕捉大队,带着巨型捕鲸炮开过来,为了抓泰坦上的大章鱼,我觉得那些生物学家可以踏平土卫六,空降装甲车都不是不可能的事。”

    江子想了想,说来也是,论恐怖,还有什么东西能比得上恐怖直立猿?

    无论什么生物,把自己贸然暴露在恐怖直立猿的目光之下是最不明智的选择。

    如果它还能麻辣,那就更糟糕了。

    扯淡归扯淡,实际上谁也不相信白雾中真的存在什么怪物,土卫六在多年前一度被认为是太阳系中最有可能存在外星生命的星球,但当科考团队真正登陆之后,人们还是发现自己过于乐观了,低估了演化生命的难度。

    土卫六上存在复杂的有机物,但这距离最简单的生命形式都还差着数十亿年的进化。

    卡西尼项目组意图扩大探测范围,香格里拉地区不存在复杂生命,不代表其他地方也不存在,遗憾的是项目经费遭到削减,仅仅维持卡西尼站就已经千难万难,其他计划只能胎死腹中。

    默予靠在沙发上,就着几个男人的话题,脑子里不着边际地遐想,土卫六上的大气浓密,气压很高而重力极低,如果真的存在高等生命,那么很有可能进化出一种非常浪漫的动物……大气蜉蝣生物。

    只要这种生物的体积足够大,密度足够低,那么它就能像气球一样悬浮在大气层中,默予甚至给这种想象中的动物取了一个名字,叫飞鲸。那是一种如鲸鱼般的庞大蓝色生物,而鳍则变成巨大的翅膀,它们在璀璨幽暗的星空之下突破云层高高跃起,划出一条弧线,仿佛要飞向远方的土星。

    那真是如梦幻般的美景,可惜现实中的土卫六压根就不是这个样。

    投影中六台机器人仍然在移动,有一台绕着主站爬了好几圈,应该是在检查建筑的外壳和结构,另一台在能源舱边上停留了很长时间,剩下的机器人运行轨迹毫无规律,宛如布朗运动,没人知道它们在干什么,有一台机器人已经在原地跳8字舞跳了二十多分钟,江子给它取名叫小蜜蜂。

    “那家伙究竟在干什么?”江子忍不住了,“大白?它一直绕着一个点在做8字形运动,是在招蜂引蝶么?”

    “站长先生,你指的是5号巡视器么?它正在对检测目标进行X光照射,8字形移动是为了全方位无死角覆盖。”

    “照了二十多分钟了,还没搞定?”

    “分析工作于五分钟前已经完成。”大白回复。

    “那它为什么还在打转?”

    “显而易见,它出毛病了。”大白很干脆,“我正在尝试修正它的路径控制程序,暂时没有起效。”

    所有人无语,卡西尼站的穷日子过了不是一天两天了,一台步行巡视机器人官方报价一千六百万美金,使用总成本超过两千八百万美金,正常工作寿命只有二十四个月,这个价位在三年前还可以接受,可现在经费几乎腰斩,只好能省就省,小蜜蜂的工作时长已经接近寿命,但是项目组花不起换新的钱,只好强行让其老当益壮。

    终于小蜜蜂停止了舞蹈,看来大白的修正起了效果,它缓缓爬向仓库。

    这时大白总算把结果反馈了回来。

    “女士们先生们,我已经知道外界的白雾是什么了。”
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